Arturo Uslar Pietri

Arturo Uslar Pietri, OL (Caracas; 16 de mayo de 1906 – Caracas; 26 de febrero de 2001), fue un polímata: abogado, periodista, escritor, productor de televisión y político venezolano. Ha sido considerado como uno de los intelectuales más importantes del siglo XX en su país.

 

Biografía

 

Arturo Uslar Pietri nació en Caracas en una casa situada de Romualda a Manduca, número 102. Fue hijo de Arturo Uslar Santamaría y de Helena Pietri. Entre sus antepasados se incluye a Johann von Uslar, un oficial alemán que luchó en la batalla de Waterloo y por la independencia de Venezuela. Uslar Pietri se crio en esa casa y en Maracay (Aragua), lugar donde publicó algunos cuentos en revistas juveniles. Estudió Ciencias Políticas en la Universidad Central de Venezuela de la capital venezolana. En 1931, publicó su primera novela Las lanzas coloradas, relato histórico situado durante la independencia de Venezuela. La obra fue muy bien acogida y supuso el comienzo de una fructífera carrera.

 

En 1936, Uslar Pietri se volvió muy activo en el debate político con la muerte del dictador Juan Vicente Gómez. En 1939, con 33 años, se casó con Isabel Braun Kerdel, con la que tuvo dos hijos: Arturo y Federico Uslar Braun. Ese mismo año, se convirtió en Ministro de Educación. Fundó el Partido Democrático Venezolano y fue diputado del Congreso a partir de 1944. En 1945 fue nombrado Ministro de Relaciones Interiores por el presidente Isaías Medina Angarita.

 

El golpe de Estado del 18 de octubre de 1945 lo obligó a abandonar el país y mudarse a Nueva York. Durante su permanencia en Nueva York dio clases en la Universidad de Columbia. Cinco años después volvió a Venezuela. Entre 1950 y 1958 trabajó en la agencia de publicidad ARS junto a Alejo Carpentier y como profesor de literatura en la Universidad Central de Venezuela. Fue electo en 1958 senador por el Distrito Federal en las listas de Unión Republicana Democrática. En 1963, fue candidato por el partido Frente Democrático Nacional para la presidencia de Venezuela, pero fue derrotado por Raúl Leoni.

 

Después de su derrota, siguió activo como senador, pero se fue distanciando poco a poco de la vida política.

 

Se convirtió en director del diario El Nacional desde 1969 hasta 1974, año en que se trasladó a París como embajador venezolano para la Unesco. Cuando volvió en 1979, se concentró en trabajar en sus escritos y en la educación, dejando la política activa.

 

Uslar Pietri fue una figura muy familiar de la televisión debido al programa televisivo semanal llamado Valores humanos, enfocado en la Historia y las Artes que comenzó a emitirse el 25 de noviembre de 1953 en Radio Caracas Televisión (RCTV).

 

La muerte sorprendió a Uslar Pietri en su casa, ubicada en el sector de La Florida, Caracas, el 26 de febrero del año 2001 a los 94 años de edad.

 

Fue cercano a Chávez antes de que este llegase al poder pero progresivamente comenzó a alertar sobre el rumbo que llevaba su país, haciendo oposición al gobierno de Hugo Chávez. Este último lamentaría públicamente la muerte de Uslar Pietri.

 

Uslar Pietri escribió durante toda su vida sobre el desarrollo político de su país. Desde las páginas de los diarios nacionales fue un duro crítico, en especial desde su conocida columna El Pizarrón (del periódico El Nacional), la cual dejó de escribir en 1998.

 

Uslar Pietri y el petróleo

 

El 14 de julio de 1936 publicó en el diario Ahora un artículo titulado «Sembrar el petróleo».

 

En este artículo exponía la creciente dependencia de Venezuela del petróleo y propuso que había que salir de ese esquema. Uslar Pietri declaró que había que utilizar el petróleo no para pagar más importaciones, sino para buscar nuevas fuentes de ingreso para el país y crear fuentes de producción que contribuyesen a un desarrollo sostenido.

 

En su artículo «El festín de Baltasar», Uslar Pietri menciona el episodio bíblico del festín del rey Baltasar, cuando Daniel tiene que descifrar las palabras escritas en el muro del palacio. Uslar Pietri escribió:

Hasta que aquella mano misteriosa escribe en la pared la enigmática sentencia que anuncia la inevitable catástrofe y que empieza con la palabra «mene». Una palabra que las gentes del lago de Maracaibo conocen bien y saben descifrar.

 

En efecto, la palabra «mene» significaba «petróleo» en la lengua de los indígenas de esa zona tan rica en yacimientos petrolíferos. Uslar escribió:

Ya nuestros precios no son el resultado de la oferta y de la demanda en los mercados mundiales. El precio del café o el de la carne o el del maíz no suben en Venezuela porque el juego de las fuerzas económicas así lo determinen, sino porque los productores exigen el aumento y el Estado complaciente se los acuerda.

 

Más adelante escribió:

¿Hasta cuándo podrá durar este festín? Hasta que dure el auge de la explotación petrolera. El día en que ella disminuya o decaiga, si continuamos en las condiciones actuales, habrá sonado para Venezuela el momento de una de las más pavorosas catástrofes económicas y sociales.

 

Su idea de «sembrar el petróleo» como fuente de ingreso de Venezuela fue expuesta por el escritor en numerosas ocasiones, exponiendo su razones de la utilización racional de dicha fuente energética.

 

Premios destacados

 

Algunos de los premios más destacados obtenidos por el autor son los siguientes:

 

  • 1935 – Primer tercer concurso de la revista Elite por el cuento La lluvia.
  • 1949 – Primer premio concurso anual de cuentos del diario El Nacional por El baile del tambor.
  • 1950 – Premio Arístides Rojas por novela El camino de El Dorado.
  • 1954 – Premio Nacional de Literatura (1952–1953) por Las nubes.
  • 1971 – Premio Nacional de Periodismo.
  • 1972 – Premio Mergenthaler de la Sociedad Interamericana de Prensa.
  • 1972 – Premio Maria Moors Cabot (Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia).
  • 1973 – Premio hispanoamericano de prensa Miguel de Cervantes.
  • 1979 – Premio Enrique Otero Vizcarrondo por el artículo Mi primer libro.
  • 1981 – Premio Asociación de Escritores de Venezuela por La isla de Robinsón.
  • 1982 – Premio Nacional de Literatura por La isla de Robinsón.
  • 1988 – Premio Rafael Heliodoro Valle en México.
  • 1988 – Premio «José Vasconcelos», en México.
  • 1990 – Premio Príncipe de Asturias de las Letras en España.
  • 1991 – Premio Rómulo Gallegos por la novela La visita en el tiempo.
  • 1998 – Premio Internacional Alfonso Reyes en México.

 

Condecoraciones y distinciones

 

  • 1940 – Doctor Honoris Causa de la Universidad de Puerto Rico
  • 1941 – Orden del Libertador, Grado de Gran Cordón.
  • 1943 – Colombia le otorga la Orden de Boyacá, Grado Gran Oficial.
  • 1943 – Bolivia le otorga la Orden Cóndor de Los Andes, Grado de Gran Oficial.
  • 1952 – Colombia le otorga la Orden de Boyacá, Grado Gran Cruz.
  • 1956 – Doctorado Honoris Causa Ciencias Económicas y Sociales Universidad Central de Venezuela.
  • 1959 – Miembro Correspondiente de la Real Academia Española de la Lengua.
  • 1965 – Los gobiernos de Francia e Italia le otorgan la Orden al Mérito, Grado Gran Oficial.
  • 1967 – Nicaragua le otorga la Orden Rubén Darío.
  • 1967 – Recibe la orden Ciudad de Caracas.
  • 1972 – Argentina le otorga la Orden de Mayo, Grado Comendador.
  • 1973 – Brasil le otorga la Orden Río Branco, Grado Comendador.
  • 1973 – Orden Francisco de Miranda, Primera Clase.
  • 1974 – México le otorga la Condecoración Orden del Águila Azteca.
  • 1978 – Argentina le otorga la Orden de Mayo, Grado Gran Cruz.
  • 1979 – Doctor Honoris Causa de la Universidad de París X Nanterre.
  • 1981 – Orden Diego de Losada, Primera Clase.
  • 1981 – Profesor Honorario de la Universidad Simón Rodríguez en Caracas.
  • 1984 – Doctorado Honoris Causa, Universidad Simón Bolívar, Caracas.
  • 1984 – España le otorga la Orden de Isabel la Católica, Grado Gran Cruz.
  • 1985 – Miembro Honorario de la Universidad Hebrea, Jerusalén.
  • 1985 – Doctor Honoris Causa, Universidad de los Andes, Mérida Venezuela
  • 1986 – El Instituto de Cultura Hispánica en Madrid promueve la «Semana del autor»
  • 1990 – Gran Cruz de la Legión de honor en Francia.

 

Obra

 

Novelas

  • 1931 – Las lanzas coloradas.
  • 1947 – El camino de El Dorado.
  • 1962 – Un retrato en la geografía.
  • 1964 – Estación de máscaras.
  • 1976 – Oficio de difuntos.
  • 1981 – La isla de Robinsón.
  • 1990 – La visita en el tiempo.
Cuentos

En 1948, Arturo Uslar Pietri consideraba el cuento venezolano dominado por «una adivinación poética de la realidad, un realismo mágico». En su ensayo Letras y hombres de Venezuela aplicó la expresión «realismo mágico» a la literatura de Latinoamérica.

  • 1928 – Barrabás y otros relatos.
  • 1936 – Red.
  • 1946 – Pasos y pasajeros.
  • 1949 – Treinta hombres y sus sombras
  • 1967 – La lluvia y otros cuentos.
  • 1969 – Treinta cuentos (Antología).
  • 1978 – El prójimo y otros cuentos.
  • 1980 – Los ganadores.

 

Ensayos

 

A mediados de siglo, Uslar Pietri recupera y afirma la noción del «ensayo elegante». Todas sus virtudes discursivas —léxico amplio y preciso, oraciones claras y no sofisticadas, fluidez expositiva, vaivén entre el carácter analítico, sentencioso y anecdótico del texto— deben su forma a un principio opuesto que no les permite extralimitarse: el ensayo es una pieza de la contención, no de la radicalización de sus recursos

 

Alberto Paredes

 

  • 1945 – Las visiones del camino.
  • 1945 – Sumario de economía venezolana para alivio de estudiantes.
  • 1948 – Letras y hombres de Venezuela.
  • 1949 – De una a otra Venezuela.
  • 1951 – Las nubes.
  • 1952 – Apuntes para retratos.
  • 1953 – Tierra venezolana.
  • 1954 – Tiempo de contar.
  • 1955 – Pizarrón.
  • 1955 – Breve historia de la novela hispanoamericana.
  • 1955 – Valores humanos. Charlas por televisión. Tomo I.
  • 1956 – Valores humanos. Charlas por televisión. Tomo II.
  • 1958 – Valores humanos. Charlas por televisión. Tomo III.
  • 1959 – Materiales para la construcción de Venezuela.
  • 1962 – Del hacer y deshacer de Venezuela.
  • 1964 – Valores humanos. Biografías y evocaciones.
  • 1964 – La palabra compartida. Discursos en el Parlamento (1959-1963).
  • 1965 – Hacia el humanismo democrático.
  • 1966 – Petróleo de vida o muerte.
  • 1967 – Oraciones para despertar.
  • 1968 – Las vacas gordas y las vacas flacas.
  • 1969 – En busca del nuevo mundo.
  • 1971 – Vista desde un punto.
  • 1972 – Bolivariana.
  • 1974 – La otra América.
  • 1975 – Camino de cuento.
  • 1975 – Viva voz.
  • 1979 – Fantasmas de dos mundos.
  • 1981 – Cuéntame a Venezuela.
  • 1981 – Educar para Venezuela.
  • 1982 – Fachas, fechas y fichas.
  • 1983 – Bolívar hoy.
  • 1984 – Venezuela en el petróleo.
  • 1986 – Medio milenio de Venezuela.
  • 1986 – Raíces venezolanas.
  • 1986 – Bello el venezolano.
  • 1986 – Godos, insurgentes y visionarios.
  • 1990 – La creación del Nuevo Mundo.
  • 1992 – Golpe y Estado en Venezuela.
  • 1994 – Del Cerro de Plata a los caminos extraviados.
  • 1994 – El nombre y la identidad de América Latina.

 

Libros de viajes

 

  • 1954 – El otoño en Europa.
  • 1960 – La ciudad de nadie. El otoño en Europa. Un turista en el cercano oriente.
  • 1971 – La vuelta al mundo en diez trancos.
  • 1975 – El globo de colores.

 

Poesía

 

  • 1973 – Manoa: 1932-1972.
  • 1986 – El hombre que voy siendo.

 

Teatro

 

Con ambas obras —se hace referencia a las dos primeras obras de teatro que publicó, en 1908 y 1927 respectivamente—, Uslar Pietri aportó al teatro venezolano el valor dramático del estar absoluto en situación con otros, algo desconocido en el discurso teatral de la época. Escribió dos obras en las que lo trivial e irrisorio sostiene la acción sin orden ni sentido; de ahí que se alejara de los hábitos escénicos de la época.

 

Leonardo Azparren Giménez

  • 1908 – La llave.
  • 1927 – E Ultreja.
  • 1958 – El día de Antero Alban. La Tebaida. El Dios invisible. La fuga de Miranda.
  • 1960 – Chuo Gil y las tejedoras. Drama en un preludio y siete tiempos.

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