Franz von Papen

Franz Joseph Hermann Michael Maria von Papen (29 de octubre de 1879 – 2 de mayo de 1969) fue un político, militar y diplomático alemán de la República de Weimar y del Tercer Reich, cuyas políticas fueron fundamentales para el ascenso de Adolf Hitler al poder. Conocido por sus intrigas, se le llamó “el diablo con sombrero de copa”.

 

Biografía

 

Hijo de una rica familia católica de Westfalia, Papen sirvió como soldado en el frente turco durante la Primera Guerra Mundial. A su vuelta se incorporó a la política, uniéndose al Partido de Centro, también conocido como Partido de Centro Católico. El 1 de junio de 1932 fue sacado de la relativa oscuridad cuando el presidente Paul von Hindenburg lo eligió para sustituir al entonces Canciller, Heinrich Brüning, líder del propio partido de Papen. Este cambio fue motivado en gran parte por la influencia del General Kurt von Schleicher, cuando era el consejero más cercano de Hindenburg.

 

Papen, expulsado del Partido de Centro Católico por su traición a Brüning, no gozaba prácticamente de apoyo en el Reichstag, excepto del conservador Partido Nacional del Pueblo de Alemania (DNVP). Papen gobernó de forma autoritaria, lanzando un golpe contra el actual gobierno Social Demócrata de Prusia y revocando la prohibición de su predecesor sobre la Sección de Asalto SA para satisfacer a los nazis, a quienes quería convencer para que dieran soporte a su gobierno.

 

En última instancia, después de dos elecciones para el Reichstag sólo consiguió incrementar la fuerza de los nazis en el parlamento, sin que Papen obtuviese un mayor apoyo parlamentario, por lo que fue forzado a renunciar como Canciller y reemplazado por Schleicher el 4 de diciembre de 1932, quien esperaba establecer una amplia coalición de gobierno ganando el soporte de nazis y comerciantes unionistas Social Demócratas.

 

Como cada vez era más obvio que la maniobra de Schleicher para encontrar una mayoría en el Reichstag era infructuosa, Papen y el líder del Partido Nacional del Pueblo de Alemania (DNVP), Alfred Hugenberg, llegaron a un acuerdo con Hitler para erigirlo Canciller de una coalición de gobierno con los Nacionalistas y Papen sirviendo como Vicecanciller. Von Papen usó su vínculo personal con el anciano Presidente von Hindenburg, persuadiéndolo para que finalmente el 30 de enero de 1933 acabase despidiendo a Schleicher y nombrando a Hitler para el puesto de Canciller.

 

Von Hindenburg siempre se había mostrado en contra de dar tal cargo a Hitler, incluso lo había hecho de forma pública. Él deseaba que fuese Papen quien lo recuperase, pero la insistencia del último en cederlo a Hitler, el consejo de Oskar Hindenburg (hijo del presidente) y los rumores de un posible golpe de Estado hicieron que von Hindenburg acabase nombrando a Adolf Hitler para el puesto de Canciller. El 20 de julio de 1933, von Papen sirvió de representante del gobierno de Hitler en el Vaticano para la firma del Reichskonkordat entre Alemania y la Santa Sede.

 

Una vez Hitler estuvo en el poder, von Papen y sus aliados fueron marginados rápidamente y él retirado de la vicecancillería en 1934. El 30 de junio del mismo año, con ocasión de la Noche de los cuchillos largos, cuando fueron asesinados muchos enemigos de Hitler, tanto de dentro como de fuera del partido (incluido Schleicher), von Papen fue detenido y puesto bajo arresto domiciliario durante tres días, pero su secretario, Herbert von Bose, y Edgar Julius Jung, quien escribía sus discursos, fueron asesinados. Más tarde, von Papen sirvió al gobierno Nazi como Embajador en Austria de 1934 a 1938 y en Turquía de 1939 a 1944. En este último país conoce al entonces Nuncio Apostólico Angelo Giuseppe Roncalli (futuro Papa Juan XXIII), quien ejerció notablemente su influencia en la decisión final de dicho diplomático de liberar a muchos judíos que iban a ser trasladados a los campos nazis de concentración.

 

Von Papen fue capturado por los aliados después de la guerra y fue uno de los acusados en los importantes Juicios de Núremberg resultando absuelto.

 

Durante los años 50 intentó sin éxito retomar su carrera política. Murió en 1969 a la edad de 89 años.

 

Predecesor:
Heinrich Brüning
Canciller de Alemania
1 de junio – 17 de noviembre de 1932
Sucesor:
Kurt von Schleicher
Predecesor:
Otto Braun
Primer Ministro de Prusia
(Reichskommissar)

20 de julio – 17 de noviembre de 1932
Sucesor:
Kurt von Schleicher
Predecesor:
Kurt von Schleicher
Primer Ministro de Prusia
(Reichskommissar)

30 de enero – 10 de abril de 1933
Sucesor:
Hermann Wilhelm Göring
Predecesor:
Hermann R. Dietrich
Vicecanciller de Alemania
30 de enero de 1933 – 7 de agosto de 1934
Sucesor:
Hermann Wilhelm Göring

 

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