Hjalmar Schacht

Hjalmar Horace Greeley Schacht (Tinglev, Alemania (hoy ciudad perteneciente a Dinamarca); 22 de enero de 1877 – Múnich, 3 de enero de 1970) fue un político y financiero alemán, ministro de Economía del Tercer Reich entre 1934 y 1937.

 

Vida

 

Era hijo de William Leonhard Ludwig Maximillian Schacht y de la baronesa danesa Constanze Justine Sophie von Eggers, siendo su nombre un homenaje a Horace Greeley, fundador del periódico Tribune, que después pasó a llamarse New York Herald Tribune.

 

Estudió medicina, filología y ciencas políticas antes de doctorarse en Ciencias Económicas en 1899 por la Universidad de Kiel. En 1903 entró a trabajar en el Dresdner Bank.

 

Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) es nombrado encargado de la administración económica de los territorios ocupados en Bélgica. No obstante, es destituido de dicho cargo poco después por las autoridades militares, al ser acusado de contactar con su antiguo empleador, el Dresdner Bank, para que recibiera los fondos del gobierno belga decomisados por las fuerzas alemanas.

 

Pese a que este incidente le causó problemas en la administración pública alemana, Schacht mantuvo su prestigio profesional, y de hecho contribuyó a reducir la inflación y a estabilizar el marco cuando se convirtió en presidente del Reichsbank el 22 de diciembre de 1923. Schacht se mantuvo como presidente del Reichsbank hasta 1930 y desde ese puesto contribuyó a la elaboración del Plan Young, destinado a reducir las reparaciones de guerra a las que Alemania estaba obligada tras la Primera Guerra mundial.

 

Aun sin ser militante del partido nazi, Schacht ayudó a Adolf Hitler a reunir fondos para sus campañas políticas. inclusive en 1932 Schacht organizó una petición de industriales para reclamar al presidente Hindenburg el nombramiento de Hitler como canciller. Una vez en el poder, Hitler nombra a Schacht presidente del Reichsbank, y luego ministro de Economía en 1934.

 

En este cargo Schacht desarrolla una política de inversiones públicas, especialmente impulsando grandes obras, como la construcción de autopistas, y reduce el déficit presupuestario del Estado para encontrar fondos, políticas revolucionarias, teniendo en cuenta que el keynesianismo surgiría años más adelante. También desarrolla una política de lucha contra la inflación plasmada en los llamados “Bonos MEFO”. Éstos constituían una suerte de circulación pseudomonetaria que redujo la inflación de forma visible. En 1935 se le nombra a Schacht como “Plenipotenciario general” para la economía de guerra.

 

En enero de 1937, Schacht es nombrado miembro honorario del partido nazi y condecorado como tal. Dimite en noviembre de 1937, debido a diferencias especialmente sobre la importancia de los gastos militares, generadores de inflación, y de sus relaciones conflictivas con Hermann Göring, a quien considera incompetente en asuntos de economía y finanzas. Conserva su cargo al frente del Reichsbank hasta 1939, cuando sus críticas al antisemitismo del régimen causan que los líderes nazis duden de su lealtad política al régimen. No obstante, la capacidad intelectual de Schacht permitió que siga siendo ministro sin cartera hasta enero de 1943, cuando Hitler lo destituye.

 

Acusado de estar implicado en el atentado del 20 de julio de 1944 contra Hitler, Schacht es internado en el campo de concentración de Dachau hasta el final de la guerra. Liberado por los aliados, Schacht figura entre los acusados en el proceso de Núremberg, donde se le acusa de complot y de crímenes contra la paz, especialmente por su contribución en preparar la economía alemana para la guerra. Entre los acusados, obtuvo los mejores resultados en los test de inteligencia (143) preparados por el psiquiatra de la prisión.

 

Schacht resultó absuelto y liberado en 1946, pero es de nuevo juzgado por un tribunal alemán de desnazificación que le condena a una pena de ocho años de trabajos forzados. Puesto en libertad en 1948 se convierte en consejero financiero para los países en vías de desarrollo y retorna al negocio bancario como asesor hasta su muerte en 1970.

 

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