Demografía del Imperio Romano

La población del Imperio Romano aumentó debido a su propia expansión que llegó a su máxima extensión (5 millones de km2) con Trajano en el 117 dc.

 

Desde la monumental y aún vigente aportación de Beloch en el siglo XIX, se han realizado diversas estimaciones de la población del Imperio romano, que van desde los 46 a los 120 millones.

 

Población del Imperio estimada por varios historiadores:

 

Provincias Beloch
(
1886)
(miles)
McEvedy y Jones
(
1978)
(miles)
Frier
(
2000)
(miles)
Maddison
(miles)
Italia 6.000 7.000 7.000 7.000
Sicilia 600 600 600
Córcega
Cerdeña
500 500 500
Iberia 6.000 5.000 5.000 4.150
Galia

  • Narbonense
  • Comata
4.900

  • 1.500
  • 3.400
5.750

  • s/d
  • s/d
5.800

  • s/d
  • s/d
5.800

  • 1.500
  • 4.300
Grecia 3.000 2.000 2.800 2.000
Cuenca del Danubio 2.000 3.050 2.700 3.050
Asia Menor 13.000 6.000 8.200 8.000
Gran Siria 6.000 3.050 4.300 4.000
Chipre 500 200 200 200
Egipto 5.000 4.000 4.500 4.500
Cirenaica 500 400 400 400
Magreb 6.000 3.800 3.500 3.800
Total 54.000 40.250 45.500 44.000

 

Cálculos de Frier para la población entre el 14 y 164:

 

Provincias Año 14
(miles)
Año 164
(miles)
Italia 8.100 8.700
Iberia 5.000 7.500
Galia 5.800 9.000
Grecia 2.800 3.000
Cuenca del Danubio 2.700 4.000
Asia Menor 8.200 9.200
Gran Siria 4.300 4.800
Chipre 200 200
Egipto 4.500 5.000
Cirenaica 400 600
Magreb 3.500 6.500
Total 48.500 58.500
2.700 de tierras
conquistadas
61.200

 

Población estimada del imperio durante la época de Augusto:

 

Área Población
(millones)
África 11,2
Asia 14,0
Europa 31,6
Total del Imperio 56,8

 

A continuación se recoge una estimación de la evolución de la población en el Imperio:

 

Fecha Población
(millones)
Ciudadanos
70 a. C. 30-45 950 000
45 45-55 7 000 000
150 65-90 13
200 45-70 Todo hombre libre

Población del imperio en el 165:

Provincias Población
(millones)
Italia
Sicilia
Córcega
Cerdeña
8-9
(¿12-13?).
Iberia 7-9
Galia
Germania
9-12
Britania 1,5-2
Cuenca del Danubio 5-6
Grecia 2,5-3
Anatolia 9-10
Gran Siria
Chipre
5-6
Egipto 5-6
Magreb
Cirenaica
7-8
Total 59-72 (¿63-76?)

 

La población pudo incrementarse hasta los 88 millones en la primera mitad del siglo II, pero a partir de Marco Aurelio la peste antonina y sus secuelas acabaron con la vida de unos 5 o 7, y hasta 20 millones de personas (en algunos lugares y regiones la mortandad llegó a afectar a un tercio de la población), incluyendo al propio emperador. El imperio comenzó a asentar tribus germanas que, por su mayor de natalidad, podían ocupar los vacíos provocados. No obstante la población continuó su descenso y ruralización, mientras el ejército difícilmente alcanzó la cifra de medio millón de hombres, como máximo.