Batalla de KrasnyBor

El 10 de febrero de 1943 se produce en los arrabales de Leningrado la batalla de KrasnyBor. Fue el más sangriento enfrentamiento en el que intervino la 250ª División de Voluntarios Españoles de la Wehrmacht, más conocida como la División Azul, en la cual 5.900 españoles equipados con armamento manual hicieron frente a 44.000 soldados del Ejército Rojo, repartidos en 4 divisiones, y apoyados por gran cantidad de artillería y tanques. Se produjeron casi 4.000 bajas entre los voluntarios españoles de la División Azul.

 

Despliegue en el cerco de Leningrado

 

El 19 de agosto de 1942, Agustín Muñoz Grandes recibe instrucciones de trasladar a la División Azul para reforzar el cerco de Leningrado. Se encuadra ahora a la División Azul en el XXIV Cuerpo de Ejércitos Norte, dentro del XXXIII Ejército, bajo el mando directo del Generaloberst Lindemann, desplegándose en un principio en los alrededores de Vyriza para reponer las bajas de los diezmados batallones. El 1 de septiembre de 1942 son trasladados a la línea del frente, y el 7 de septiembre relevan efectivamente a la 121ª División, ocupando sus búnkers y posiciones a lo largo de 17 kilómetros en una línea que va desde Aleksándrovka a KrasnyBor, a lo largo del ferrocarril Moscú-Leningrado.

 

El general Muñoz Grandes instala su puesto de mando en un palacete de Pokróvskaia y revisa cuidadosamente su sector. Una llanura pantanosa que cruzan los ríos Slavianka e Ishora que van a desembocar al Neva; un tupido bosque que rodea las poblaciones ocupadas ahora por los soldados españoles. Un total de 14.600 voluntarios españoles quedan desplegados en el frente de Leningrado, aproximadamente un tercio del total de la División Azul es destinada a este frente.

 

Decide fortificar sus posiciones dada la proximidad del enemigo. El 2 de octubre, Muñoz Grandes recibe la visita de Lindemann y el mariscal de campo Von Manstein, que le informan del retraso en el asalto a Leningrado «hasta nueva orden del Führer». Noche tras noche arrecian los bombardeos de la Luftwaffe sobre la ciudad. El 12 de diciembre, Muñoz Grandes recibe la comunicación oficial de su ascenso a Teniente General y, con ella, la orden de entregar el mando de la División a Emilio Esteban Infantes.

 

Objetivos soviéticos

 

En el contexto de la Operación Estrella Polar, y para poder dominar tanto la carretera como el ferrocarril que comunican Moscú con Leningrado, pretenden quebrar el frente en el sector de unión entre españoles y alemanes, avanzando la 43ª División sobre la línea férrea, barriendo a la División Azul y abriendo una brecha hasta KrásniBor. La eliminación del grueso de las fuerzas españolas quedaba a cargo de las divisiones 63ª y la 45ª.

 

La 72ª División forma el ala más occidental del ataque, con el objetivo de alcanzar las colinas de Púlkovo para desde allí llegar al río Izhora por su ala izquierda, mientras que la derecha, una vez sobrepasada la carretera, giraría hacia KrasnyBor envolviendo la segunda línea española. Una vez eliminada la resistencia, avanzarían hacia el sur evitando las impenetrables masas boscosas y girando luego hacia el este para así romper el cerco de Leningrado en la conocida como Operación Arco Iris. Para ello contaban con más de 33 000 hombres en la madrugada del 10 de febrero.

 

La batalla

 

A las 6:40 de la mañana del 10 de febrero de 1943 comienza un nutrido ataque de artillería soviético (no menos de 700 piezas sobre un frente de 5 km) contra las líneas de la Wehrmacht. El fuego de artillería duró más de dos horas, y fueron disparados decenas de miles de proyectiles de artillería, con una cadencia aproximada de un disparo cada 10 segundos por cada pieza. Al cesar la artillería, comenzaron las pasadas de la aviación soviética.

 

Tras la preparación artillera para el ataque, cuatro divisiones soviéticas de infantería (las 43ª, 45ª, 63ª y 72ª), con un total de 44 000 hombres, apoyadas por el 31º y 46º Regimientos acorazados que comprendían casi 100 carros de combate entre KV-1 y T-34, dos batallones de cañones anticarro con piezas ZIS de 76 mm, la 35ª Brigada Motorizada y las 34ª y 250ª Brigadas de Esquiadores se lanzan, escalonadamente, contra las ya maltrechas líneas alemanas que defendían un total de 5900 soldados, castigadas por la intensa y densa barrera artillera.

 

Los soviéticos esperaban que el bombardeo de artillería hubiese destruido las posiciones enemigas, avanzando de frente sobre el sector del cerco defendido por los voluntarios españoles. El avance se produjo por cuatro líneas de penetración con una división en cada una, topándose con serias dificultades. El ataque de artillería había derretido la nieve, convirtiendo el campo de batalla en un barrizal, quedando empantanados los blindados. Los españoles, abrumados por la superioridad soviética, salen de sus agujeros e intentan reagrupar los restos de las unidades supervivientes, fortificando posiciones en los cráteres que han producido los obuses para hacer frente al ataque soviético.

 

A media mañana, los soviéticos habían perforado el frente por tres sitios, pero las debilitadas compañías de voluntarios españoles seguían resistiendo a duras penas, sin que la 4ª División SS Volkspolizei pudiera auxiliarlas, pues debía aguantar para hacer frente a una previsible embestida soviética. Los voluntarios luchan hasta el final, sufriendo los estragos hechos por los francotiradores soviéticos que se cobran la vida de más de 121 hombres.

 

Contraataque de la División Azul

 

Con el objetivo de evitar el envolvimiento del resto de la División, se establece una posición defensiva paralela al río Izhora con tres centros de resistencia, una vez estabilizado el frente el 21 de febrero. Para ello se cruza el río, estableciendo una cabeza de puente. Se logra ocupar StárayaMyza en plena noche, siendo recuperada tras un fuerte ataque soviético.

 

Mantener la orilla occidental del Izhora cuesta unas 30 bajas diarias. El último asalto se registró el 19 de marzo y costó 80 bajas más. Desde entonces la actividad va disminuyendo hasta quedar reducida a escaramuzas sin importancia.

 

Después del fracasado asalto soviético, el frente sólo retrocede 3 km en algún sector, pero el cerco sobre Leningrado no se rompe. El mando soviético ordenó a sus fuerzas pasar a la defensiva y el frente queda estabilizado por un año, fracasando la Operación Estrella Polar.

 

Se producen 2252 bajas españolas (1125 muertos, 91 desaparecidos y 1036 heridos) en un solo día. Otras 1000 se sumaron en los días posteriores, pero se logra detener el avance haciendo fracasar la ofensiva soviética y produciendo unas 16 000 bajas al Ejército Rojo. Cerca de 300 españoles cayeron prisioneros.

 

Detalle de las acciones por sector

 

Sector Ferrocarril a Moscú

 

  • La 63ª División de la Guardia Roja avanza sobre el sector oriental, con los Regimientos 269°, 270° y 342° apoyados por 40 carros de combate.
  • La 2ª Compañía de la 250ª División EinheitspanischerFreiwilligen queda aislada por el ataque, la Compañía de Esquiadores que acude en su ayuda es destrozada por la artillería. Los restos se acogen a la 5ª División de Montaña alemana que se retira en su flanco derecho.
  • La 1ª Compañía de la 250ª División fue sacada de las trincheras con lanzallamas.
  • Mueren todos los oficiales de la 3ª Compañía de la 250ª División, cuyo capitán Manuel Ruiz de Huidobro Alzurena es propuesto para la Cruz Laureada de San Fernando.
  • El Comandante Rubio defiende el puesto de mando, acoge a los fugitivos y se retira con ellos a Popovka.

 

Sector KrasnyBor

 

  • Ataque de la 45ª División de Infantería soviética, con los Regimientos 65° y 708°, apoyada por 15 carros de combate.
  • La 5ª Compañía de la 250ª División resiste, siendo atacada con aviones en vuelo rasante, acabadas las municiones y tras combate al arma blanca, a las cinco de la tarde Teodoro Palacios Cueto, Castillo, 14 combatientes y 21 heridos caen prisioneros.
  • La 6ª Compañía de la 250ª División, envuelta por el sur por los carros de combate, es destruida.
  • La 7ª Compañía de la 250ª División retrocede junto con la 8ª Compañía de ametralladoras, moderando con su resistencia la velocidad del ataque.

 

Sector Carretera Moscú-Leningrado

 

  • Ataca la 72ª División de infantería soviética, con los Regimientos 14° y 133°, apoyada por carros de combate.
  • La 3ª Compañía de la 250ª División rechaza varios ataques, al tercero solo quedan 37 hombres y al anochecer Oroquieta y 13 hombres caen prisioneros.
  • La 2ª Compañía de la 250ª División es atacada por el centro pero logra replegarse al río Ishora. Reforzada por la 1ª Compañía contraataca para recuperar la posición. Intenta un nuevo contraataque, retirándose al puesto de mando del Grupo Antitanque (Federico de la Cruz Lacaci).

 

El eco de la batalla

 

Radio Moscú y la Agencia de Telégrafos de la Unión Soviética anunciaron al mundo la toma de KrasnyBor. La BBC anunció la “consecuencia lógica”: la destrucción de la División Azul, presentándola al mundo como una derrota infligida al general Franco. En Madrid, el gobierno cursó una petición de informes a la embajada. El 27 de febreroRadio Berlín relata la batalla.

 

Orden de batalla

 

Frente de Leningrado — Unión Soviética

 

55º Ejército Soviético, 150 000 soldados — General V. P. Sviridov

  • 43ª División de infantería
  • 46ª División de infantería
  • 56ª División de infantería
  • 72ª División de infantería
    • 14º Regimiento de infantería
    • 133º Regimiento de infantería
    • 141º Regimiento de infantería
    • 9º Regimiento de artillería
  • 131ª División de infantería
  • 268ª División de infantería
  • 45ª División de Guardias fusileros
  • 63ª División de Guardias fusileros
  • 56ª Brigada de fusiles
  • 250ª Brigada de fusiles
  • 122ª Brigada acorazada
  • 31º Regimiento acorazado
  • 34ª Brigada de esquiadores
  • 35ª Brigada de esquiadores
  • 187 baterías de artillería de todos los calibres en formaciones artilleras independientes
  • 2 Batallones independientes de morteros y lanzacohetes
  • 2 Batallones independientes contra carros equipados con cañones antitanque de 76,2 mm

 

Alemania — Cuerpo de Ejércitos Norte, XVIII Ejército

 

50º Cuerpo alemán — General Kleffel

  • Elementos de la División Azul (250ª División de Infantería), 4500 soldados — Emilio Esteban Infantes
    • 250º Batallón de reemplazo
    • 262º Regimiento (3 batallones)
      • Compañía de esquiadores
    • 250º Batallón de Reconocimiento
    • 1º Batallón de Artillería (3 baterías) con cañones de 10,5 cm
    • Una batería del 3º Batallón de Artillería con cañones de 10,5 cm
    • Una batería del 4º Batallón de Artillería con cañones de 10,5 cm
    • 250º Batallón antitanque con cañones contracarro de 37 mm Pak36
    • Grupo de zapadores de asalto
    • Una compañía independiente de cañones antitanque con cañones contracarro de 75 mm Pak40
  • 4ª División SS Volkspolizei
  • 212º Grupo de combate de la división de infantería
  • 215º Grupo de combate de la división de infantería
  • Grupos de combate de las 11ª, 21ª, 227ª divisiones de infantería
  • Legión voluntaria de las SS Flandes (2 compañías)
  • Legión voluntaria de las SS Lituania (2 compañías)