Gestapo

La Gestapo (contracción de Geheime Staatspolizei: ‘Policía Secreta del Estado’) fue la policía secreta oficial de la Alemania nazi, dirigida desde 1936 por Reinhard Heydrich hasta su muerte en el atentado de Praga en 1942. Totalmente subordinada a las SS, fue administrada por la Reichssicherheitshauptamt (RSHA) (Oficina Central de Seguridad del Reich) y considerada como una organización dual del Sicherheitsdienst (SD) (Servicio de seguridad) y también una Suboficina de la Sicherheitspolizei (SIPO) (Policía de seguridad). Establecida por decreto el 26 de abril de 1933 y disuelta el 7 de mayo de 1945 por orden del General Dwight D. Eisenhower.

 

Funcionamiento

 

Formada por oficiales de policía de carrera y profesionales del Derecho, su organización y funciones fueron rápidamente fijados por Hermann Göring después de que Hitler accediera al poder en enero de 1933. Rudolf Diels fue el primer jefe de la organización.

 

La función de la Gestapo era la de investigar y combatir «todas las tendencias peligrosas para el Estado». Tenía autoridad para investigar los casos de traición, espionaje y sabotaje, además de los casos de ataques criminales al Partido Nazi y al Estado.

 

La ley había sido modificada de forma que las acciones de la Gestapo no estaban sometidas a revisión judicial. El jurista nazi Dr. Werner Best declaró: «Mientras la [Gestapo]… lleve adelante el deseo de los líderes, está actuando legalmente». La Gestapo fue específicamente excluida de poder ser juzgada por cortes administrativas, en las cuales los ciudadanos normalmente podían demandar al Estado para que cumpliese las leyes.

 

El poder de la Gestapo que más le permitía abusar era la Schutzhaft o ‘custodia preventiva’, un eufemismo para designar los encarcelamientos sin procedimientos legales, típicamente en campos de concentración. La persona encarcelada incluso tenía que firmar su propio Schutzhaftbefehl (documento donde declaraba su deseo de ser encarcelada). Normalmente esto se lograba sometiéndola a tortura.

 

Historia

 

La Gestapo fue creada por decreto el 26 de abril de 1933, en Alemania, partiendo de la organización que tenía la Policía Secreta Prusiana. La Gestapo fue, en su momento, simplemente la primera rama de la Policía Prusiana, conocida como «Departamento 1A de la Policía Estatal Prusiana».

 

Ya en tiempos del Tercer Reich, la Policía Secreta del Estado (Geheime Staats Polizei) respondía directamente al Führer y Canciller del Reich Adolf Hitler y su primer Director fue Rudolf Diels, quien reclutó miembros desde los departamentos de policía profesional y convirtió la Gestapo en una agencia policial con jurisdicción nacional, comparable con muchos ejemplos modernos, tales como el FBI en los Estados Unidos. El rol de la Gestapo como fuerza policial política no resultó evidente hasta que Hermann Göring fue nombrado sucesor de Diels como comandante de la Gestapo en Prusia. Göring recomendó al gobierno nazi extender el poder de la Gestapo más allá de Prusia hasta abarcar toda Alemania. Esto lo consiguió Göring excepto en Baviera, donde el Reichsführer-SS Heinrich Himmler desempeñó el papel de Presidente de la Policía de Baviera y usó las unidades locales de la SS como fuerza policial política.

 

En abril de 1934, Göring y Himmler acordaron poner a un lado sus diferencias (debido en gran medida al odio que ambos sentían por las Sturmabteilung (SA) de Ernst Röhm) y Göring transfirió toda la autoridad de la Gestapo a las SS. En tal punto, la Gestapo fue incorporada dentro de la Sicherheitspolizei y considerada una organización hermana del Servicio de Información Sicherheitsdienst o SD.

 

El fin

 

A medida que los aliados se acercaban por todos los frentes hacia el interior de Alemania, la institución iba desapareciendo. La mañana del 3 de febrero de 1945, aviones norteamericanos realizaron un feroz bombardeo sobre toda Berlín, concentrándose en la zona gubernamental y provocando la muerte de unos tres mil berlineses. Tanto la Cancillería del Reich, la del Partido Nazi, el Cuartel General de la Gestapo en Prinz-Albrech-Strasse y el Tribunal del Pueblo se vieron afectados. A partir de los primeros días del mes de abril, funcionarios de la Gestapo empezaron a quemar archivos y documentos en las instalaciones y patios centrales del edificio, siendo visible las columnas de humo desde la Wilhelmstrasse o avenida principal de los Ministerios.

 

Al amanecer del 29 de abril de 1945, la 301º División de fusileros pertenecientes al coronel soviético Antonov, lanzaron un asalto con dos regimientos y lograron colocar una bandera roja en la sede de la Gestapo pero tuvieron que replegarse esa misma tarde por un fuerte y nutrido contraataque de la Waffen SS que los hizo retroceder sin poder liberar a los últimos siete detenidos políticos que habían sobrevivido a una masacre de detenidos el 23 de abril. En las ruinas del edificio se instaló una unidad de hombres de la SS franceses al mando del SS Hauptsturmführer Henri Fenet, quienes defendieron el sitio hasta el momento de la llegada de las tropas soviéticas.

 

El 1 de mayo durante la noche, hombres de la SS sacaron a los siete prisioneros de la celda principal y los trasladaron a otra celda en un sótano, dando muerte a uno de los detenidos, un suboficial de la Wehrmacht. En la madrugada del 2 de mayo, el edificio fue tomado por el Ejército soviético, que liberó a los detenidos y les dio alimentos; sin embargo a un soldado ruso se le escapó un disparo y mató accidentalmente al ex Gauleiter Joseph Wagner quien había caído en desgracia con el régimen nazi por sus creencias católicas y era uno de los seis detenidos.

 

Juicios de Núremberg

 

La organización fue disuelta por decreto del general Dwight Eisenhower, comandante de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas, el 7 de mayo de 1945. En los juicios de Núremberg, la Gestapo fue considerada una organización criminal y quedó prohibida en toda Alemania.

 

Organización

 

La sede central de la Gestapo en Berlín se encontraba en la Prinz Albrechtrasse, número 8, un edificio que había sido un teatro y actualmente alberga una exhibición sobre la «Topografía del terror». Desde 1934, los berlineses conocían comúnmente al edificio como la «casa de los horrores» por las leyendas sobre el maltrato a los detenidos que eran esposados por cortas cadenas a las paredes de manera horizontal. En Múnich, la Gestapo tuvo como sede el Wittelsbacher Palais, Brienner Straße 50, siendo hoy día el correspondiente a la casa número 20.

 

Grados jerárquicos

 

Los funcionarios de la SS (Schutzstaffel) que formaban parte de la Gestapo mantenían su rango habitual. Sin embargo los funcionarios de carrera civil, además de ser abogados o universitarios graduados en materias afines a los requisitos de la institución, tenían una escala de grados particular, con los siguientes rangos:

 

KriminalDirektor.

Kriminalrat.

KriminalKommissar

KriminalInspektor.

Kriminalobersekretär.

KriminalSekretär

KriminalObersAssistent.

KriminalAssistent.

 

Estructura interna

 

OFICINA IV. INVESTIGACIÓN DE OPONENTES — SS Gruppenführer Heinrich Müller

 

Grupo IV A — SS Gruppenführer Friedrich Panzinger.

 

Sección IVA1: Comunismo, marxismo y organizaciones relacionadas, crímenes de guerra, propaganda enemiga e ilegal — Primer Jefe: SS Sturmbannführer Heinrich Vogt, Segundo Jefe: SS Hauptsturmführer Franz Konigshaus

Sección IVA2: Contra-sabotaje, combate al sabotaje, comisionado político para la Policía, falsificación política — SS Sturmbannführer Horst Kopkow

Sección IVA3: Reacción, oposición, liberales, emigrantes, traición a la Patria — SS Sturmbannführer Litzenberg

Sección IVA4: Protección, reportes de asesinatos, misiones especiales, supervivencia, investigación criminal — SS Sturmbannführer Franz Schulz

 

Grupo IV B — SS Obersturmbannführer Albert Hartl.

 

Sección IVB1: Catolicismo político — SS Sturmbannführer Joseph Roth

Sección IVB2: Protestantismo político, sectas — SS Sturmbannführer Joseph Roth

Sección IVB3: Otras iglesias, Masonería — (vacante)

Sección IVB4: Asuntos judíos, asuntos relacionados a la evacuación — SS Obersturmbannführer Adolf Eichmann

 

Grupo IV C — SS Obersturmbannführer Rang

 

Sección IVC1: Evaluación, archivo principal fichas, administración de personal, información, estadía de extranjeros, oficina central de visados — Matzke

Sección IVC2: Asuntos de custodia preventiva — Berndorff

Sección IVC3: Asuntos de literatura y prensa — SS Obersturmbannführer Richard Jahr

Sección IVC4: Asuntos del Partido y sus organizaciones — SS Standartenführer Kurt Stage

 

Grupo IV D — SS Oberführer Erwin Weinmann

 

Sección IVD1: Asuntos del Protectorado, checos dentro del Reich — Jonak

Sección IVD2: Asuntos del Gobierno General, polacos dentro del Reich — SS Hauptsturmführer Karl Thiemann

Sección IVD3: Informantes, enemigos del extranjero y del Estado — Schröder

Sección IVD4: Áreas Ocupadas: Francia, Luxemburgo, Alsacia y Lorena, Bélgica, Países Bajos, Noruega, Dinamarca — Baatz

 

Grupo IV E — SS Gruppenführer Walter Schellenberg

 

Sección IVE1: Asuntos generales de defensa, entrega de reportes acerca de alta traición, seguridad de las fábricas y guardia aduanera — Lindow

Sección IVE2: Asuntos generales de la economía, defensa espionaje económico

Sección IVE3: Abwehr Oeste — Fischer

Sección IVE4: Abwehr Norte — Schambacher

Sección IVE5: Abwehr Este — Kubitzky

Sección IVE6: Abwehr Sur — Schmitz

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